Posts tagged ‘arte paleolítico’

La última sorpresa del arte paleolítico: ¿artistas neandertales?

Hace un par de semanas el arte paleolítico cantábrico ocupó, por méritos propios, la portada de la revista Science. El motivo: unas fechas obtenidas mediante el método de uranio-torio indicaba que las pinturas podían ser más antiguas de lo que se pensaba, llegando a fechas auriñacienses y coincidiendo las pinturas más antiguas con la época en que el sapiens sustituyó al neandertal, especie cuya autoría no se descarta para las pinturas más antiguas.

A W G Pike et al. Science 2012;336:1409-1413

El artículo expone un anticipo del trabajo  que están llevando a cabo investigadores de distintos centros (Universidad de Bristol, de Cantabria, Museo Altamira…). En concreto, se han datado 50 muestras de calcita procedentes de 11 cuevas de Asturias y Cantabria. La peculiaridad de este método de datación es que no se data la pintura en si (como se ha hecho otras veces con c-14), sino que se datan costras estalagmíticas infrapuestas o superpuestas a la pintura. Por lo tanto, el resultado no es la fecha de la pintura, sino una fecha “ante quem” o “post quem”. En el mejor de los casos, cuando se ha podido datar costra infrapuesta y superpuesta a la pintura, lo que se obtiene es un intervalo de fechas. En este último caso hay que destacar que cuando se han datado costras infrapuestas y superpuestas, los resultados siempre han sido coherentes (es decir, la costra infrapuesta ha dado fechas más antiguas que la superpuesta).

Aunque, como decía, la investigación abarca 11 cuevas, en el artículo se habla fundamentalmente de los resultados de tres de ellas: Altamira, Castillo y Tito  Bustillo. En Altamira, donde todo el arte se atribuía tradicionalmente al solutrense y magdaleniense (coincidiendo también con la cronología de sus depósitos),  se han obtenido fechas más antiguas en un caballo  (22000) y en un claviforme (35000), ambos del del techo de los polícromos. Sobre esta última fecha los autores del artículo hacen notar un par de cosas: que en algunas partes del techo hay pequeños claviformes similares al datado superpuestos a los polícromos (a buen entendedor…) y que esa fecha confirma la teoría de Breuil, que situaba estas figuras en el solutrense o antes.

De la cueva de El Castillo se publican 4 fechas: 22.600 para un cuadrúpedo realizado en pintura lineal negra de contorno, 34.100 para un disco rojo, 24.200 y 37.300 para sendas manos y 40.800 para un disco rojo realizado con las misma técnica que las manos (soplado). El dato más sorprendente es el del disco, que se convierte en la pintura rupestre con datación absoluta más antigua de Europa y lo sitúa en época en la que neandertal campeaba por esas tierras. De las dos manos, la fecha más reciente entra dentro de lo esperable para ese tipo de imágenes, pero la de 37.300 es más antigua de lo que cabría esperar a partir del conocimiento que se tenía hasta ahora de la cronología del arte rupestre.

Por último, en Tito Bustillo se han datado costras infrapuestas y superpuestas a un antropomorfo, utilizando dos métodos distintos. Estas cuatro fechas dan un intervalo situado entre 29.600/25.200 para la costra superpuesta (las pinturas son anteriores a esta fecha, por lo tanto) y 35.500/37.000 para la infrapuesta (las pinturas son posteriores a esta fecha). Es de destacar que las fechas obtenidas para ambas muestras (infrapuesta y superpuesta) son coherentes.

¿Qué va a pasar ahora? Pues pasará como cuando se dató Chauvet: se inicia probablemente una época de intenso debate en los congresos y revistas científicas en torno a la cronología del arte paleolítico. Jean Clottes, el responsable de los trabajos de Chauvet y gran experto en la materia ya ha puesto en duda estos resultados. Y probablemente no habrá que esperar mucho tiempo para que se inicie ese debate. La semana que viene comienza en Santander un curso sobre Altamira dirigido por uno de los autores del artículo (César González Sainz), donde participarán varios de los autores (Rodrigo de Balbin, Ramón Montes, José Antonio Lasheras), además del propio Jean Clottes. No me lo puedo perder.

A mi también me surgen algunas dudas y propuestas. Por ejemplo, en Altamira no se conocen, creo, depósitos anteriores al solutrense. Eso no quiere decir que sea imposible que haya pinturas anteriores, pero merece la pena reflexionar sobre ello. Me entran dudas también sobre las diferencias de 4000 años que dan los dos métodos usados en Tito Bustillo. Y echo en falta dos cosas: dataciones de pinturas tradicionalmente consideradas magdalenienses, para contrastar con estos resultados, y dataciones de costras asociadas a grabados exteriores, considerados de lo más antiguo del arte paleolítico. Seguro que estas y muchas más cosas se van aclarando las próximas semanas en Santander.

Acabo con un pequeño ataque de vanidad, mostrando parte de las referencias bibliográficas del artículo 🙂

1 julio 2012 at 20:16 1 comentario

El arte rupestre paleolítico cantábrico es desde ahora Patrimonio de la Humanidad

¡¡¡¡SIIIIII!!!!!

El arte rupestre paleolítico cantábrico ha sido proclamado “Patrimonio de la Humanidad”. Esa es la noticia que ya están lanzando unos pocos medios de comunicación, aunque de momento la web de la Unesco no ha dicho nada. Sin duda, esta es una gran noticia para Asturias, Cantabria y País Vasco.

La candidatura estaba integrada por 14 de las cuevas más representativas de esta expresión artística. En casi todas ellas tuve la oportunidad de trabajar hace 10 años en el proyecto que compartí con Texnai: “PhotoVR Database: Paleolithic Arts in Northern Spain” Aquel proyecto, que consistía en hacer lo mismo que hace hoy google con sus coches, dió origen a una publicación que recibió el premio nacional de edición universitaria, así que como comprenderéis, es un proyecto del que me siento muy orgulloso por muchos motivos: porque fue absolutamente innovador, porque dio lugar a una publicación francamente interesante, y por el premio. He dedicado 5 años de mi vida al estudio del arte paleolítico, por lo que esta noticia me entusiasma de una forma muy, muy especial.

Estas son las 14 cuevas que, desde hoy, son Patrimonio de la Humanidad:

ASTURIAS

  • Tito Bustillo
  • Peña Candamo
  • Llonín
  • El Pindal
  • Covaciella

CANTABRIA

  • Chufín
  • Hornos de la Peña
  • El Castillo
  • La Pasiega
  • Las Monedas
  • El Pendo
  • La Garma
  • Covalanas
  • Las Chimeneas

PAÍS VASCO

  • Santimamiñe
  • Ekain (aquí descubrimos un bisonte grabado; el artículo que publicamos César González, J. Altuna y yo está publicado íntegro aquí)
  • Altxerri

Para lograr esta calificación muchos compañeros han trabajado durante mucho tiempo en distintas universidades y gobiernos autonómicos. Desde aquí les envío un abrazo y les felicito por el grandísimo logro obtenido.

En la foto de arriba aparece Nerea mientras trabajábamos en la cueva de Ekain, en la galería de los osos. La foto fue realizada por Takeo Fukazawa

8 julio 2008 at 00:56 2 comentarios

Se va a reeditar la primera gran obra sobre arte paleolítico cantábrico

El Principado de Asturias va a aprovechar los actos conmemorativos del centenario del descubrimiento de las pinturas paleolíticas de El Pindal para publicar un facsímil del libro “Les Cavernes Prehistoriques de la Region Cantabrique“. Se trata, sin duda, de la primera gran obra sobre arte paleolítico en la región, y fue publicada en Mónaco en 1911. Sus autores: Henri Breuil, Lorenzo Sierra y Hermilio Alcalde del Río, recogen en ese libro los descubrimientos que hicieron en el período 1903-1910 , el más fecundo en cuanto a hallazgos de cuevas decoradas en la región Cantábrica.

El libro incluye los primeros estudios de cuevas como El Castillo, Hornos de la Peña, Santián, El Pendo, Covalanas, El Pindal o La Loja. A pesar del tiempo transcurrido, sigue siendo un libro de referencia para conocer el arte rupestre de la región. Aunque, evidentemente, muchos postulados teóricos fueron superados hace tiempo. En esto de la investigación del arte rupestre hay una cosa curiosa, y es que la mayor parte de aquellos conjuntos descubiertos a principios del siglo pasado no han vuelto a ser estudiados y publicados. Existen multitud de artículos de figuras que se han ido descubriendo, o investigaciones sobre un tema particular. Pero, por ejemplo, si queremos tener una visión completa de la cueva de Altamira, tendremos que recurrir a un libro de 1935.

Entrando en un terreno más “fetichista” y personal, (más…)

4 marzo 2008 at 12:00 2 comentarios

Buenas noticias para la cueva de Praileaitz

El pasado viernes el Parlamento Vasco aprobó una iniciativa por la que instaba al Gobierno Vasco a paralizar de forma cautelar la actividad de la cantera de Sasiola, situada en el mismo monte que la cueva de Praileaitz. Esta iniciativa contó con los votos de Ezker Batua, EA, Aralar, PSE y EHAK. PNV y PP se abstuvieron en la votación.

praileaitz-puntos.jpgEn esta cueva se localizaron pinturas paleolíticas hace algo más de un año. Su conservación estaba seriamente amenazada por la actividad de la cantera. Hace unos meses, el Gobierno Vasco (con los votos contrarios de Ezker Batua y EA)aprobó un decreto que establecía un área de protección de 50 metros alrededor de la cueva. Se trataba de una distancia claramente insuficiente, puesto que las vibraciones provocadass por las voladuras de la cantera (incluso a distancias mayores de 50 m) pueden dañar irreversiblemente las pinturas prehistóricas.

QUÉ ES PRAILEAITZ

La cueva de Praileaitz se conoce desde los años 80, y el año pasado la Sociedad de Ciencias Aranzadi descubrió (más…)

16 diciembre 2007 at 01:32 10 comentarios


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